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“Medicinas alternativas” everywhere

Vuelvo a escribir después de tanto tiempo tiempo para hablar de un tema preocupante. Desde hace ya un tiempo, se están poniendo de moda terapias “new age” que se suelen hacer llamar medicinas alternativa o complementarias. El solo hecho de que “disciplinas” como la de las flores de Bach, la homeopatía, la acupuntura, etc. tengan un buen nivel de aceptación en la sociedad y en ciertos ámbitos se les de toda credibilidad es ya, por sí solo, el síntoma de que algo no va bien. Todo es cuestión de modas, claro, un día las pulseritas mágicas magnéticas o con un holograma se presentan como la panacea para el equilibrio y la salud con un discurso absolutamente pseudocientífico y al siguiente les cierran el chiringuito por fraude. Pero el tema que voy a tratar es aún, si cabe, más grave. La propagación de este discurso pseudocientíficos a ámbitos a los que antaño dábamos cierta credibilidad como hospitales, universidades y farmacias.

El otro día, en una clase de historia de la ciencia salió el tema de los límites de la misma y el “erróneo” rechazo a todo lo que esté fuera de ella. El profesor puso de ejemplo la acupuntura para poner de manifiesto que a pesar de que funciona “sin lugar a dudas” no podemos explicar ese funcionamiento desde el punto de vista de la ciencia digamos convencional. Eso desde luego me despertó de inmediato y rápidamente le dije que no, que no creía que ni en la acupuntura, ni la homeopatía ni en ninguna otra “medicina” sin eficacia terapéutica demostrada. Él me dijo que hay extensa bibliografía al respecto y que hasta médicos (“con bata y todo”)  la aplican de manera “satisfactoria” (dejaré de lado la ambigüedad del término, que a mi a tía o primo le haya funcionado – o crea tal cosa-  no quiere decir que se pueda generalizar) . Sirva esto como ejemplo de hasta donde han llegado estas prácticas con la excusa del amimefuncionismo y la tan manida frase “hay que tener la mente abierta”. Y sí, hay que tener la mente abierta, pero “no tanto como para que se te caiga el cerebro“. Y si creemos que la eficacia de la acupuntura está claramente demostrada es seguramente porque se nos ha caído el cerebro, y rodando escaleras abajo.

Lo cierto es que, con todo, es cierto lo que dijo el profesor: la homeopatía y en menor medida la acupuntura, como representantes más usados entre estas “terapias” están extendidas en varios ámbitos. No es extraño ver flamantes cátedras en homeopatía, másters y otros cursos en acupuntura y “medicina natural” (otro término bastante carcajeable) , además de cierto uso en hospitales. Mi profesor quizás lo ve como un argumento a favor de la eficacia de estas cosas, yo como un problema serio que afecta a la credibilidad de los sistemas sanitario y universitario españoles. Podríamos preguntarnos por qué tienen este aparente respaldo de parte de los médicos pero para ello ya os dejo ese recomendable artículo.

Tampoco es una cuestión de tener la mente cerrada. Si métodos con una base tan absurda como la homeopatía (disolvemos un producto tanto en agua que al final no queda producto, te lo tomas y te curas mágicamente problem?) o la acupuntura (clavamos agujas en puntos supuestamente especiales para equilibrar el ying y el yang , controlar el qi…) llegaran a funcionar sería desde luego un gran ahorro. ¿Para qué invertir millones en buscar un tratamiento contra el insomnio si  podemos disolver 10 gramos de cafeína con el agua de una piscina olímpica (por simplificar las cosas) y obtener un remedio aún mejor? Curiosamente, pese a que la acupuntura existe hace miles de años, y la homeopatía hace cientos, no fue hasta descubrimientos clave de la llamada “medicina convencional” como la vacuna o los antibióticos cuando se incrementó exponencialmente la esperanza de vida.

El mismo Ministerio de Sanidad sacó recientemente un informe sobre estas terapias alternativas a modo de compendio de varios estudios científicos donde atribuyó a la homeopatía una eficacia similar a la del placebo además de relegar a la acupuntura a ciertos supuestos donde “podría” ser eficaz (y recalco el dudoso condicional). Otros estudios algo más recientes hablan de una eficacia nula en la mayoría de los casos. Me imagino que esta discrepancia entre ambas “terapias” puede deberse a la facilidad para comparar la homeopatía con el placebo (dando pastillas vacías y comprobando una eficacia similar) y la seguramente más difícil comparación en el caso de la acupuntura.

Cuando el único argumento que se puede dar acerca de la utilidad de una terapia es que “a mí me funciona” sin poder conocer cómo lo hace y sin datos estadísticos acerca de una eficacia distinta del placebo es porque, seguramente, no funciona. Esto se suele ver cuando en algún debate se ven homeópatas presionados por el absurdo del funcionamiento de su método y acaban diciendo “no sé como funciona, pero lo hace”. En cualquier caso, todas estas medicinas alternativas seguirán siendo relativamente inocuas siempre que sigan siendo alternativas. En algunos casos se ha llegado a decir que ciertos “medicamentos” homeopáticos tienen algún efecto contra el cáncer. Por supuesto, siempre acompañado de quimioterapia no vaya a ser que no funcione…

Para terminar, os dejo con un vídeo de los Simpson. A estas alturas, hay tantos episodios que uno puede explicar lo que sea con ellos:

¿Os imagináis qué es la “piedra” y qué es el “tigre”, no?

Los estragos del sistema electoral en las elecciones del 20N

No es la primera vez que hablo del sistema electoral que tenemos en España. De hecho, el tema va camino de convertirse en recurrente en este poco actualizado blog. Sin embargo, muchas veces resulta más sencillo visualizar el resultado de ese sistema con datos real. Y que mejor que utilizar los datos de las elecciones de ayer.

Como muchos sabréis, el sistema por circunscripciones provinciales y haciendo uso de la Ley d’Hondt favorece a los partidos mayoritarios y a los nacionalistas (en general) y castiga a los partidos minoritarios de ámbito nacional como UPyD o IU. Sinceramente, no me parece justo que, por ejemplo, UPyD con 1.140.242 consiga 5 escaños y se quede al borde del grupo parlamentario y CIU con 100.000 menos consiga 16 por el mero hecho de tener sus votos centrados en Cataluña. Veamos un gráfico que os sacará de dudas (pulsad en la imagen para tamaño completo): Leer más…

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Disponible GTM nº31

GTM 31

Pues sí, aunque en este mes la carencia de lanzamientos importantes (con alguna excepción como Xenoblade) ha sido enorme, Gamestribune sigue puntual con un nº además muy bueno. Y sí, a pesar de que este mes estaba de vacaciones y no he podido participar. Sorprendente, ¿no?

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El Inspector Barber

Hace ya bastantes años, a mí y a ciertos amigos se nos ocurrió la cosa que es seguramente la más absurda que he escrito nunca. Una historia protagonizada por un policía con mucha barba que se dedica a dar caza a su archienemigo: Yogui. De esa premisa nació “El Inspector Barber” original, una historia -enfocada a su grabación en vídeo que nunca se ha hecho (y es probable que nunca se haga, por pura pereza) – de tan solo 7 páginas que “se inspira” o copia a cuchillo una gran cantidad de chistes y gags de los Simpson. Aunque, a estas alturas, ¿qué broma no ha salido aún en los Simpson?

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Disponible GTM nº 29

GTM 29

Otro mes más y, como siempre, un nuevo nuevo número de GTM. En esta ocasión la revista viene muy completa, con multitud de contenido proveniente del E3, entre muchas otras cosas.

Dejamos atrás la cita más importante del mundo de los videojuegos: el E3 de Los Angeles. Y como no podía ser menos, en la revista de este mes os contamos todo lo acontecido en un especial de más de 40 páginas dedicadas a las conferencias y a los juegos presentados.

Las novedades no han sido pocas. Por una parte tenemos el anuncio de la nueva consola de Nintendo: WiiU. Una máquina curiosa cuyo mando incluye una pantalla de 6 pulgadas. Por otro lado, Sony nos ha bombardeado con datos de su nueva consola portátil PS Vita, sucesora de PSP. El más relevante de ellos, su inesperado precio de lanzamiento: 250€. Pero este año en especial notamos que falta algo. Los catálogos de las tres grandes son demasiado más de lo mismo. Títulos multiplataforma que ya conocíamos, secuelas y spinn off de sagas.

Las conferencias no han sabido en absoluto despertar la ilusión en el jugador, y consecuentemente han traído un aura de disconformidad y cansancio. ¿Significa esto que las plataformas actuales están llegando al final de su vida útil y que necesitamos algo fresco? Sinceramente, un servidor echa en falta los inicios de una generación donde los fabricantes se pelean por el derecho de exclusividad de nuevos juegos y donde se vive el nacimiento de futuras franquicias. ¿Pero por qué es necesario un nuevo hardware para renovar la industria si 360 y PS3 van más que sobradas de potencia?

Revista online

¿Quieres disfrutar de la publicación en tu cacharro Apple o descargártela en PDF? Todo eso aquí.

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El absurdo sistema de reparto de escaños

Zapatero votando

 

Muchos conocerán el “genial” sistema de reparto de escaños usando circunscripciones provinciales y añadiendo disparatados muros en forma de mínimo de votos “para entrar en el juego” que deja en la cuneta a varios partido que, proporcionalmente, deberían entrar en las instituciones. Eso favorece, sin duda, a los grandes partidos que “se quitan competencia” sin esfuerzo.

Además, precisamente por esas circunscripciones, el sistema premia de forma excesiva a los partidos nacionalistas. Hay algunos ejemplos bastante vergonzosos. Aquí se pueden apreciar algunos.

¿Por qué IU con 969.946 tiene 2 escaños y CIU con sólo 779.425 tiene un 500% más? ¿Por qué UPyD, que tiene casi el mismo número de votos que el PNV, tiene un sólo diputado y el PNV 6? Es absurdo. ¿Realmente es cierto eso de “un ciudadano – un voto”? Yo sinceramente lo dudo, viendo estos resultados. Mi voto vale menos que el de un ciudadano que viva en una provincia menos poblada, vale menos si voto a un partido a nivel nacional, como IU o UPyD que si voto a uno nacionalista. Es injusto, y no tiene ningún sentido.

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Disponible GTM 28

 

Tradicionalmente el mercado del videojuego solo tiene un pico. Comienza en octubre y acaba en diciembre. La campaña navideña es vital para una industria que todavía sigue en términos de comercialización fuertemente ligada al mundo de los juguetes. Después de eso, los lanzamientos de peso los contamos con cuentagotas. Ni que decir tiene los meses de verano, terreno propicio para que los juegos basados en los “éxitos” cinematográficos del momento hagan su agosto sean meses parcos de calidad y cantidad. Algo así como lo que ocurre en enero. Pero este primer semestre a punto de concluir ha sido en términos generales, pobre. Un desierto que dura ya más de 150 días en los que los títulos de calidad, los AAA con los que todos babeamos y no nos cansamos de comentar y debatir, no aparecen. Y los llamados a serlo, ni están, ni se les esperan. Ni siquiera ha habido un sleeper en condiciones. Y para colmo, el E3, cuyas fechas previas son el centro cronológico de toda la rumorología por excelencia, se presenta como uno de los más insípidos en cuanto a software de los últimos años. Vale que se presenta nuevo hardware, pero es a un año vista mínimo.

Hay crisis. Pero lamentablemente no es económica. Es inventiva e innovadora. Al que intenta innovar, no encuentra la fórmula. Y el que lanza secuelas, se limita a seguir los mismos patrones hasta agotar lo que una vez nos encandiló. Y las nuevas IP’s no cuajan porque solo las vemos como meros clones de otros refritos.

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Vía Numero 28 – Junio 2011 | Games Tribune – Revista de videojuegos gratuita.

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